Diabetes in eigen hand door game

Redactie van diabetestype1.nl
Redactie van diabetestype1.nl • 13 december 2016
down20161221-6118-16414nt.jpg

Hoe houd je een vinger aan de pols bij tieners met diabetes, zonder te veel er bovenop te zitten? Niet alleen ouders worstelen met deze vraag, maar ook artsen en verpleegkundigen vinden dit lastig. Samen met onderzoekers bedachten ze daarom de game Pergamon.    

Update 24 januari 2019: helaas kon deze game niet verder beschikbaar komen.

Je eigen doelen nastreven, leren over diabetes en tegelijk een spannend spel spelen. Dat is in het kort het idee van de nieuwe smartphone game voor jongeren met diabetes van 12 tot 18 jaar. In 2015 begon ziekenhuis Gelderse Vallei in Ede samen met een gamebedrijf, Universiteit Twente en andere universiteiten uit Europa aan de ontwikkeling.

Gegevens uitwisselen tussen arts en kind

De game Pergamon wordt inmiddels getest door de eerste jongeren. Kinderarts Gert Jan van der Burg van ziekenhuis Gelderse Vallei legt uit hoe het spel past bij een bestaand online systeem. ‘We gebruiken al een  platform om gegevens uit te wisselen tussen de arts en het kind met diabetes. Nieuw is nu dat we een platform koppelen aan een game.’

Eigen doelen stellen

Deelnemers stellen hun eigen doelen op in overleg met de arts. ‘Wil je als doel stellen dat je 4 keer per dag je bloedsuiker wilt meten? Of 10.000 stappen per dag zetten? Dan moet je dat ook doen om verder te komen in het spel.’ De bloedsuikermeter en een stappenteller staan ook in verbinding met het spel.

Motivatie

Eigen doelen stellen motiveert beter dan wanneer een ander doelen voor je bedenkt. Van der Burg: ‘Elke diabetesdokter weet dat je het kind zelf doelen moet laten stellen, want dan is de motivatie er om die doelen te halen. Als een kind bijvoorbeeld maar één keer per week zijn bloedsuiker wil meten, dan kan dat een doel zijn in het spel. Dat hebben we liever niet natuurlijk, dus als dat twee weken gelukt is, dan stelt de virtuele coach in het spel voor het doel bij te stellen, door vaker te meten.’     

Hoofdrolspeler met diabetes

Wat moet je je voorstellen bij de game? ‘Het spel speelt zich af in een Japans tempelcomplex waar een relikwie is gestolen. Als je de game begint te spelen, kruip je in de huid van T-Shan, een onderzoeker met een vergrootglas, die zelf diabetes type 1 heeft. Met hem doorloop je alle levels om het relikwie te vinden. Als hij iets moet doen wat veel energie kost, dan moet je oppassen dat hij geen hypo krijgt.’

Leren over diabetes

Hoe verder de speler komt, hoe meer losse spelletjes hij mag spelen. In elk van deze minigames leert de speler onbewust beter met zijn diabetes om te gaan, bijvoorbeeld door verschillende soorten eten te vangen en te zien wat het effect is op de bloedsuiker. Of door op een baan te rennen - stenen ontwijkend - en op het juiste moment insuline of koolhydraten te pakken. ‘Je moet telkens uitgedaagd worden en je moet beloond worden voor wat je goed doet. En je moet je kunnen meten met anderen. Dat maakt het spel behalve leerzaam ook leuk.’

De eerste testen

In het najaar van 2016 begonnen jongeren met testen van de game. Het zijn allemaal jongeren die bij ziekenhuis Gelderse Vallei of ziekenhuis Rijnstate hun diabetescontroles hebben. Jan Willem (12) vind het spel vooral leuk. ‘Ik geef het spel een 7,5. Het zit goed in elkaar en de minigame Tako Runner (red: een renspel waarbij je insuline en koolhydraten moet pakken) is erg leuk.’ Hij heeft nog weinig nieuws over diabetes geleerd.

Marit (16) en Thomas (16) vinden het spel juist wel leerzaam. Thomas: ‘Vooral als je net diabetes hebt, zoals ik, leer je veel bij.’ Marit heeft al 10 jaar diabetes, maar vindt het goed om bijvoorbeeld te herhalen hoe je moet spuiten. ‘Ik heb al jaren een pomp, maar als die het een keer niet doet, moet ik ook weten hoe het spuiten ook alweer ging.’

Het stellen van doelen helpt volgens de jongeren om vaak genoeg te meten en voldoende stappen op een dag te zetten. Thomas: ‘Je krijgt tips in de levels van het spel. Dat maakt het makkelijker om je eigen doelen te halen en op een goede manier met je diabetes om te gaan.’

De onderzoekers zijn Pergamon nu aan het verbeteren en kijken of het jongeren echt helpt. Daarna kunnen ook andere ziekenhuizen de game gebruiken. De game is alleen te spelen via het ziekenhuis en niet te downloaden in de appstore. 

Vragen over dit onderzoek?

Maak eenvoudig in 1 minuut een account aan en stel je vraag onder dit artikel!